Ilon Wikland s-a născut la 5 februarie 1930 în oraşul Tartu din Estonia. În 1944 fuge din Estonia ocupată de sovietici, stabilindu-se în Suedia. În 1953 se întâlneşte cu Astrid Lindgren şi între ele va începe o lungă colaborare. 

Astrid Lindgren spune despre tânăra ilustratoare: „Ilon chiar ştie să ilustreze basme“. Ilon Wikland a ilustrat majoritatea cărţilor scriitoarei suedeze.